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Santo Antônio Maria Claret

Biografia de Santo Antônio Maria Claret

INFÂNCIA E JUVENTUDE ENTRE TEARES

Entre teares, Antônio Claret põe os fundamentos de sua vida. Vive no seio de una família dedicada à fabricação têxtil e, aos 17 anos, segue para Barcelona, para se especializar neste campo, o que o colocava no centro do boom industrial do século XIX.

Antônio Claret y Clará nasce em Sallent (Barcelona), a uns 15 km de Manresa, em 23 de dezembro de 1807, no seio de uma família profundamente cristã. Dois dias depois, na festa da Natividade do Senhor, seus pais, Juan e Josefa, o batizam na igreja paroquial de Santa Maria. Antônio é o quinto de onze irmãos, dos quais cinco morrem antes de completar cinco anos. Ele mora em uma casa dedicada à fabricação têxtil. Poucos meses após o nascimento, o som rítmico dos teares é perturbado pelo rugido da invasão francesa e da Guerra da Independência. Este clima de violência e insegurança não o intimida, pelo contrário, fortalece o seu espírito infantil. Embora durante os primeiros anos da guerra tenha sido carregado nos ombros para escapar dos confrontos, aos quatro ou cinco anos ousou acompanhar o seu avô idoso que, por ser quase cego, foi relegado no meio da guerra, na escuridão.

O pequeno Anton encontra paz e força na amizade de Jesus, a quem visita na Eucaristia, e na devoção à Virgem Maria, a cuja ermida de Fussimanya peregrina com a sua irmã Rosa rezando o rosário. Seu coração infantil é terno e comovido pela dor dos outros. Aos cinco anos, pensa frequentemente na desgraça eterna dos condenados, o que desperta um forte desejo de ajudar todos a viverem segundo a vontade de Deus e, assim, ninguém sofrer para sempre.

Aos doze anos ouviu o chamado de Deus para ser sacerdote, então, seu pai o obrigou a estudar latim, mas, infelizmente, a escola foi fechada por ordem do governo; então, seu pai o coloca para trabalhar no tear da família. Reconhecendo a sua capacidade para a produção, parte para Barcelona para se aperfeiçoar na arte têxtil. Dedica-se com tanta paixão ao estudo e ao trabalho que fabricar vira um delírio. As suas orações já não eram tantas nem tão fervorosas como na infância, embora não deixasse de assistir à missa dominical ou de rezar o terço. Aos poucos foi esquecendo o desejo de ser sacerdote, mas Deus o orientava de acordo com seus planos.

 

A FORÇA DA PALAVRA DE DEUS O CONDUZ

O jovem Antônio se questiona sobre sua identidade. Em meio às propostas para construí-la com base no progresso e no sucesso, a Palavra de Deus o move, o reposiciona e o coloca no caminho do seguimento de Jesus missionário.

Enquanto está em Barcelona, sofre algumas duras desilusões: a traição de um amigo que o rouba e a outros, a sedução de uma mulher que tenta prendê-lo para satisfazer as suas paixões e, sobretudo, o choque de estar prestes a afogar-se no mar. O jovem Antônio experimenta a proximidade da Virgem Maria, que o protege nas tentações e o salva da morte, e a força da Palavra de Deus que o afasta do mundo confortável dos seus projetos e desejos de sucesso. O texto evangélico “Que aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro se no final perder a vida?” (Mt 16, 26) abala a sua consciência. Apesar das ofertas para montar sua própria fábrica, ele se recusa a satisfazer o desejo do pai e decide largar tudo para se tornar cartuxo.

Aos 22 anos ingressou no seminário de Vic, sem perder de vista a intenção de ser monge. Quando, no ano seguinte, se dirigiu para a Cartuxa de Montealegre, o frio provocado por uma forte tempestade obrigou-o a voltar atrás e o seu sonho de uma vida reformada começou a desvanecer-se. Continuou os estudos no seminário em Vic. Nessa época, sofreu uma forte tentação contra a castidade, na qual reconheceu a intercessão materna da Virgem Maria a seu favor e, sobretudo, a vontade de Deus, que queria que ele fosse missionário, um missionário evangelizador.

Embora não tivesse concluído os estudos teológicos, em 13 de junho de 1835 recebeu a ordenação sacerdotal porque seu bispo, Pablo de Jesús Corcuera, viu nele algo de extraordinário. Permaneceu quatro anos em Sallent, onde concluiu os estudos e frequentou a sua paróquia natal. A força da Palavra de Deus novamente o desinstala; desta vez, tira-o do conforto da paróquia e chama-o a evangelizar como missionário. A situação política da Catalunha, dividida pela guerra civil entre liberais e carlistas, e a da Igreja, sujeita à desconfiança dos governantes, não deixou outra solução senão abandonar a sua pátria e oferecer-se à Propaganda Fide, então encarregada de toda a obra de evangelização no mundo.

Depois de uma viagem cheia de perigos, ele chega a Roma. Aproveitou alguns dias que teve livre para fazer exercícios espirituais com os jesuítas. Seu diretor o incentiva a se candidatar para ser membro da Companhia de Jesus. No início de 1840, quatro meses depois de iniciar o noviciado, sofria de fortes dores na perna direita que o impediam de andar. A mão de Deus é sentida. O Padre Geral dos Jesuítas, Jan Roothaan, diz com resolução: “É a vontade de Deus que volte em breve para Espanha; não tenha medo; ânimo”.

 

MISSIONÁRIO COM UMA TROUXA NA CATALUNHA E NAS ILHAS CANÁRIAS

Uma Bíblia, uma muda de roupa e um mapa era tudo o que continha na trouxa que ele carregava em suas inúmeras viagens missionárias. Pobre e a pé, percorre a Catalunha e as Ilhas Canárias; todos o reconheciam pela sua pobreza, pelo seu estilo cordial e pela sua paixão missionária.

De volta à Catalunha, o vigário capitular da diocese de Vic, Luciano Casadevall, enviou-o à paróquia de Viladrau. Lá, por falta de médicos e graças ao conhecimento do valor curativo das plantas Montseny, tratou com sucesso os enfermos e adquiriu reputação de curandeiro. Como sua preocupação missionária ainda estava viva, em 15 de agosto de 1840 decidiu realizar sua primeira missão popular. Como a paróquia era bem frequentada, ele poderia viajar para pregar missões nas cidades próximas. O seu superior eclesiástico, consciente da sua vocação apostólica e dos frutos da sua pregação, deixou-o livre de todos os vínculos paroquiais para poder dedicar-se às missões. A partir de janeiro de 1841, mudou-se para Vic e dedicou-se a visitar diversas cidades da diocese. Pelo desejo de comunhão com a hierarquia e as faculdades pastorais que implicava, solicitou à Propaganda Fide o título de “Missionário Apostólico”, que preencheu de conteúdo espiritual e apostólico.

Percorreu grande parte da Catalunha entre 1843 e 1848, pregando a Palavra de Deus, sempre a pé, sem aceitar dinheiro ou presentes para o seu ministério. Ele se comove com a imitação de Jesus Cristo e dos apóstolos. Apesar da sua neutralidade política, em breve sofrerá perseguições e calúnias por parte daqueles que o acusam de favorecer o grupo mais conservador. Em cada cidade, ele prega missões ao povo e conduz exercícios espirituais para padres e freiras. Cedo, descobriu outros meios de apostolado que ajudam a garantir a eficácia e a continuidade dos frutos das missões: publica livros devocionais, catecismos e folhetos dirigidos a sacerdotes, freiras, crianças, jovens, mulheres casadas, pais etc.; em 1848 fundou a Livraria Religiosa, editora que, nos primeiros dezoito anos, publicou 2.811.100 exemplares de livros, 2.509.500 panfletos e 4.249.200 folhetos.

Como meio eficaz de perseverança e progresso na vida cristã, fundou ou fortaleceu irmandades, entre elas a Arquiconfraria do Imaculado Coração de Maria, e escreveu o livrinho “Filhas do Santíssimo e Imaculado Coração de Maria”, que inspiraria o nascimento do instituto secular de Filiação Cordimariana.

Como lhe foi impossível pregar na Catalunha devido à eclosão da Segunda Guerra Carlista, o seu superior eclesiástico enviou-o para as Ilhas Canárias. De fevereiro de 1848 a maio do ano seguinte, percorreu quase toda a ilha de Gran Canaria e duas localidades de Lanzarote. Logo e familiarmente ele passa a ser chamado de “El Padrito”. Tornou-se tão popular que é co-padroeiro da diocese de Las Palmas junto com a Virgen del Pino.

 

BISPO MISSIONÁRIO EM CUBA

O bispo consagrado continua missionário. Com o cajado do bom pastor percorre três vezes a sua diocese. Entregai o pão da Palavra, da cultura e da dignidade humana. Ele é perseguido e derrama seu sangue por servir a Deus e aos mais pobres.

De volta à Catalunha, em 16 de julho de 1849, fundou, numa cela do seminário de Vic, a Congregação dos Filhos Missionários do Imaculado Coração de Maria. A grande obra de Claret começa humildemente, com cinco sacerdotes dotados do mesmo espírito do Fundador. Poucos dias depois, em 11 de agosto, informaram Monsenhor Anton de sua nomeação como arcebispo de Santiago de Cuba. Apesar de sua resistência e de sua preocupação em não deixar órfãs a Biblioteca Religiosa e a recém-fundada Congregação dos Missionários, ele é forçado, por obediência, a aceitar o cargo. Foi consagrado bispo em 6 de outubro de 1850, na Catedral de Vic.

A situação na ilha de Cuba é deplorável: exploração e escravatura, imoralidade pública, insegurança familiar, descontentamento com a Igreja e, sobretudo, descristianização progressiva. Assim que chega, o novo arcebispo entende que o mais necessário é empreender um trabalho de renovação na vida cristã e promove uma série de campanhas missionárias, nas quais ele mesmo participa, para levar a Palavra de Deus a todas as cidades. Ele dá ao seu ministério episcopal uma interpretação missionária. Em seis anos, ele percorreu três vezes a maior parte de sua imensa diocese. Preocupa-se com a renovação espiritual e pastoral do clero e com a fundação de comunidades religiosas. Para a educação dos jovens e o cuidado das instituições assistenciais, consegue que os Escolápios, os Jesuítas e as Filhas da Caridade estabeleçam comunidades na Ilha; com Madre Antônia Paris, fundou o convento dos Religiosos de Maria Imaculada Missionários Claretianos, em 27 de agosto de 1855. Lutou contra a escravidão, criou uma fazenda-escola para crianças pobres, fundou uma Caixa Econômica de marcado caráter social, fundou bibliotecas populares, escreve dois livros sobre agricultura etc. Tantas e diversas atividades envolvem confrontos, calúnias, perseguições e ataques. A sofrida em Holguín, em 1º de fevereiro de 1856, quase lhe custou a vida, embora lhe tenha dado o martírio de derramar seu sangue por Cristo.

 

CONFESSOR REAL E APÓSTOLO EM MADRI E ESPANHA

Embora se sinta como um pássaro enjaulado, os anos em Madri são os de maior maturidade humana, espiritual e apostólica. A sua influência evangelizadora atingiu toda a Península e, com os seus escritos e iniciativas, impregnou com o Evangelho a cultura popular do seu tempo.

A Rainha Isabel II escolheu-o pessoalmente como seu confessor em 1857 e ele foi forçado a mudar-se para Madri. Deverá ir ao palácio pelo menos uma vez por semana, para exercer o seu ministério de confessor e cuidar da educação cristã da Princesa Isabel e do Príncipe Alfonso e das princesas que nascerão nos anos sucessivos. Devido à sua influência e firmeza espiritual, pouco a pouco, a situação religiosa e moral da Corte vai mudando. Ele vive austera e pobremente.

Os ministérios palacianos não preenchem nem o tempo nem o espírito apostólico de Monsenhor Claret: ele exerce intensa atividade na cidade: prega e confessa, escreve livros, visita prisões e hospitais. Aproveita as viagens com os Reis pela Espanha para pregar em todos os lugares. Promove a Academia de São Miguel, projeto no qual pretende reunir intelectuais e artistas para que “se associem à promoção da ciência e das artes sob a vertente religiosa, unam os seus esforços no combate aos erros, divulguem os bons livros e com eles as boas doutrinas”.

Em 1859, a Rainha o nomeou Protetor da igreja e hospital de Montserrat, em Madri, e Presidente do mosteiro de El Escorial. A sua gestão à frente desta instituição não poderia ser mais eficaz e mais ampla: recuperação do edifício, recuperação dos campos produtivos para financiamento, apetrechamento da igreja, criação de uma corporação de capelães, um seminário interdiocesano, uma escola secundária e os primeiros cursos de uma universidade.

Uma das suas maiores preocupações será dotar a Espanha de bispos adequados e totalmente dedicados à sua missão e proteger e promover a vida consagrada; neste aspeto, influencia espiritualmente vários fundadores e ajuda muitas novas congregações religiosas a regularizarem a sua situação civil e eclesiástica.

Ele sempre mantém, zelosamente, sua independência e neutralidade política, o que lhe traz múltiplas inimizades. Torna-se alvo de ódio e vingança de muitos: “apesar de ter sempre procedido com cautela nesta área – refere-se ao favoritismo –, não escapei das más línguas”, confessa. A sua união com Jesus Cristo atinge o ápice na graça da conservação das espécies sacramentais, concedida em La Granja (Segóvia), em 26 de agosto de 1861.

 

O CAMINHO FINAL PARA A PÁSCOA

Depois de pregar em Paris e Roma, ele sente que já cumpriu a sua missão. Doente, caluniado e perseguido, entrega o seu espírito na cruz do exílio. Aquele que procurou imitar em tudo o seu Senhor, no final, percorre o mesmo caminho pascal.

Após a revolução de setembro de 1868, ele partiu com a rainha para o exílio. Em Paris, manteve o seu ministério junto à Rainha e ao Príncipe das Astúrias, fundou as Conferências da Sagrada Família e dedicou-se a múltiplas atividades apostólicas, especialmente, em favor dos imigrantes.

Em abril de 1869, por ocasião da celebração das bodas de ouro sacerdotais do Papa Pio IX e dos trabalhos preparatórios do Concílio Vaticano I, despediu-se da família real e mudou-se para Roma, onde viveu no convento de San Adrián, dos Mercedários. No Concílio, interveio apaixonadamente em favor da infalibilidade pontifícia. No final das sessões, com a saúde já muito debilitada e a morte presumida iminente, transferiu-se para a comunidade que os seus Missionários banidos da Espanha tinham estabelecido em Prades (França). Lá, chegam seus perseguidores, que pretendem prendê-lo e levá-lo à Espanha para julgá-lo. Por isso, é obrigado a fugir como um criminoso e refugiar-se no mosteiro cisterciense de Fontfroide, perto de Narbonne. Nesse mosteiro escondido, rodeado do carinho dos monges e de alguns dos seus missionários, faleceu, aos 62 anos e 10 meses, no dia 24 de outubro de 1870.

Seus restos mortais foram transferidos para Vic, em 1897. Foi beatificado por Pio XI, em 25 de fevereiro de 1934 e Pio XII o canonizou, em 7 de maio de 1950.